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[转贴]杨凤岗:美国人如何培养平等和公平意识


杨凤岗:美国人如何培养平等和公平意识

尊重异己和民主参与是建立在人人平等这个观念基础上的。不过,平等是理想,不平等却是现实。人们的财富不均,社会地位不同,才智不均,资源也不同。在美国,一直有着机会平等和结果平等之争。如果坚持结果的平等,就是平均主义,无论个人才智如何及努力程度如何都享受同等的结果。总体来说,美国的主流观念更多强调的是机会平等而并非结果平等。所谓机会平等,就是要尽量为每个人提供平等的机会,保障在规则面前平等、在法律面前平等。这种平等观念是有其宗教信仰基础的。在基督教的信仰当中,人人在上帝面前平等。
  不过,一味坚持机会平等而罔顾结果的不平等,也不利于社会的安定。在美国社会中,不平等的后果和不平等的现实是靠公平或正义这个观念来平衡的。就是说,在谈到平等时,人们大多想到的是机会的平等以及规则过程的公平。在得到平等的机会后有人靠自己的聪明才智和努力而得到更多回报,这是理所当然的。比如,学生的成绩总是不同的,有ABCDF(优良可差不及格)之分。虽然学生们不能要求老师给每个人打分都是相同的成绩,但是学生们对于老师的评分标准是否公平是很关注的。我女儿有一门课的评分老师总是给她打A,但是她却不喜欢这个老师,时常说这个老师不够公平,因为有时她作业做得不够认真,自己心里明白,但是这个老师判作业时好像马马虎虎地惯于给她打A,而其他个别同学做得好时还是得不到A。当然,我不能单凭女儿的话就断定那个老师不够公平。不过从这个事情上让我意识到,在美国这个社会中,公平是一个非常重要的伦理道德观念。公平、公道,这是小学生们经常挂在嘴上的;不公平则是个常有的抱怨,甚至可以成为严肃的指控。当然,一旦成为指控,指控者就得拿凤凰彩票出证据来,而且这证据要能够经受得住客观的检验。没有证据的指控或者不合理的证据对于被指控者来说是不公平的,那也同样是不能被人接受的。

  根据美国人的这套伦理道德、价值观念,理想的图景是这样的:坚持机会平等,坚持人们各自独立自主自由地选择,坚持公平对待每个人,坚持每个人的人生价值不能用物质回报、社会地位等来衡量(因为在上帝的眼里每个人的人生都是非常宝贵的),结果是每个人都选择干自己喜欢干的事,而整个社会所需要做的事基本上都有人去自由地选择去做,而且是快快乐乐地去做。当然,现实跟理想总是有距离的。无论是在哪个国家,总是有很多人从事着自己并不喜欢的工作。不过,大多数美国人所持守的这一整套观念,让很多人甘于自身处地、尽职尽责。也给那些立志图变而勤奋争取的人提供了很多较为公平的机会。

  任何一个社会都有很多不平等的现实。在美国,义工志愿主义成为面对这种社会现实的一个平衡机制。公平的观念要求人们付出多少劳动就得到多少回报,但是有些人常常会自愿地付出劳动而不求回报。这就是做义工或志愿主义者。对于做义工,这也是从小就培养形成的习惯。比如,学校里会提供机会,让愿意做义工的学生在课余时间去老人院拜访孤寂的老人们,或者某个学生社团组织去公园或其它公共场所去捡垃圾纸屑。基督教会也组织孩子们去老人院进行唱歌和乐器表演。有些人则自己找做义工的机会,比如到公共图书馆去帮忙整理书架。美国有很多体育运动俱乐部,比如游泳俱乐部、足球俱乐部等。这些俱乐部的绝大多数工作人员是义工,是不拿报酬的志愿者。孩子们受这些成年人的言传身教,耳濡目染,做义工也就成为很自然的事情。当然,做义工很出色的人会得到一定的称赞,中学生的义工参与或许可以写进自己的大学申请报告,从而在录取评议时有可能会受到青睐。

  我刚开始到美国时有时觉得美国人过于斤斤计较,干多少工作就要求给相应的工资,不然就会抱怨不公平。但渐渐地发现人们在自愿的情况下还是做了很多不求报偿的义工。这里的关键在于明确分清做工的性幸运赛车在线投注质,一种坚持的是公平原则,另外凤凰彩票一种则秉持爱心和志愿主义。做工当得应得的工资和报酬,而爱心却是无价的。两种性质的工作是不能随便混淆的。